Información sobre Covid 19 "Lo esencial"

¿Qué
es un coronavirus?

Los  coronavirus son una gran familia de virus que pueden causar desde resfriados hasta neumonía grave. Algunos apuntan a tu nariz, por lo que obtienes el resfriado y la garganta irritada. Otros, como el nuevo coronavirus que causa COVID-19, se unen a las células en los pulmones.

¿Cómo se propaga el virus?

Actualizado el 3 de junio de 2020
 

 Al igual que los resfriados y la gripe estacional, el nuevo coronavirus se propaga principalmente entre las personas. Las gotas expulsadas cuando una persona infectada tose, estornuda y habla, posiblemente incluso cuando una persona respira, se puede inhalar o aterrizar en los ojos o la boca de cualquier persona cercana. 
 
Las gotitas, aunque son muy pequeñas para ser vistas, están cargadas de virus.
 
Al principio, los expertos pensaron que la ruta de infección primaria se producía cuando alguien tocaba una superficie en la que habían caído gotitas infectadas y luego tocaba los ojos, la nariz o la boca. Si bien es posible que se produzca una infección viral a través del tacto y la transferencia, una nueva evidencia muestra que la ruta de infección primaria es a través del aire entre personas cercanas a otras.
 
Sin importar la ruta de infección, una vez dentro del cuerpo, el virus puede replicarse y eventualmente causar COVID-19. La persona infectada puede mostrar síntomas o no durante varios días o, a veces, no mostrarlos. Esa es una razón clave por la cual la enfermedad es tan contagiosa y el distanciamiento social es tan importante.

 

¿Qué tan contagioso es el virus?

El nuevo coronavirus se propaga de manera similar a la gripe estacional, pero los datos muestran cada vez más que es significativamente más contagioso que la gripe. Los científicos describen la transmisibilidad con algo llamado número de reproducción básico, o R0. La R0 de la gripe es aproximadamente 1.2, lo que significa que una persona promedio transmite la gripe a un poco más de una persona.
 
Pero los datos que entran en ese cálculo siguen cambiando, y hay varias formas de hacer el cálculo, lo que significa que en este momento no hay una respuesta acordada. Sin embargo, una revisión de febrero de 2020 en el  Journal of Travel Medicine descubrieron que, en general, las estimaciones de la mayoría de los científicos son alrededor de 3 R0, y algunas son más altas y otras más bajas. Eso significa que una persona puede infectar a otras tres, una tasa de transmisión mucho más alta que la gripe estacional, con consecuencias significativas. El número de personas infectadas crece exponencialmente. El 3 R0 probablemente cambiará a medida que se recopilen datos más confiables y conduzca a un mayor consenso.
 
Hasta entonces, el mejor consejo sigue siendo el lavado de manos minucioso y frecuente y el distanciamiento social. Consulte a continuación para obtener más orientación sobre la prevención de infecciones.

¿Qué tan mortal es el virus?

Actualizado el 1 de abril de 2020

Es difícil decir exactamente. La tasa de mortalidad se basa en comparar la cantidad de personas infectadas con la cantidad de personas que mueren. Cuando las personas con enfermedad leve no se cuentan, el virus puede parecer más letal de lo que es. Esa es una razón por la cual las tasas de mortalidad reportadas varían de un lugar a otro y se ajustan, generalmente más bajas, con el tiempo a medida que se realizan más pruebas.
 
Aún así, cuando observa todos los datos hasta la fecha, dice Kevin Winthrop, MD, especialista en epidemiología de enfermedades infecciosas de la Oregon Health & Science University, obtiene una estimación probable de que COVID-19 es hasta 10 veces más letal que la influenza. . Y esa tasa es ciertamente mayor entre los grupos de alto riesgo, como los ancianos, agrega.

¿Quién está en riesgo de sufrir enfermedades o complicaciones graves de COVID?

Actualizado el 1 de abril de 2020

Los CDC identificaron tempranamente a las personas mayores y aquellas con afecciones médicas subyacentes como de alto riesgo de enfermedad grave. La lista se actualizó recientemente para reflejar la información más reciente. Señala específicamente que las personas de cualquier edad que tienen una afección médica grave están en riesgo. Nuevo en la lista: personas inmunocomprometidas y que toman "medicamentos para el debilitamiento inmunitario". Otras afecciones enumeradas son diabetes, enfermedad pulmonar crónica, asma moderada a severa, afecciones cardíacas graves, ser fumador, obesidad severa, enfermedad renal crónica en diálisis y enfermedad hepática.

Le preguntamos a Michael George, MD, reumatólogo y epidemiólogo de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, que estudia infecciones en pacientes con enfermedad autoinmune, si las personas con artritis inflamatoria están en esa categoría de alto riesgo. Él dice que probablemente se aplica especialmente a personas con artritis inflamatoria más severa, personas que han sido hospitalizadas en el pasado con una infección respiratoria, o personas con enfermedad pulmonar intersticial, EPOC, asma u otros problemas médicos. Las personas tratadas con medicamentos que inhiben el sistema inmunitario también pueden estar en mayor riesgo, pero se desconoce exactamente cuánto contribuyen estos medicamentos al riesgo. Los pacientes con una enfermedad más leve y bien controlada que no toman medicamentos inmunosupresores pueden no tener un riesgo mucho mayor que otras personas.

Todas las personas, incluidas aquellas con osteoartritis o tipos de artritis no autoinmunes, que tienen factores de riesgo deben seguir las pautas de los CDC sobre las medidas de prevención de infecciones, particularmente el distanciamiento social, evitar las multitudes y quedarse en casa tanto como sea posible. Y, agrega el Dr. George, "todos deben seguir las precauciones generales", como lavarse las manos y no tocarse la cara, los ojos, la nariz o la boca.